A ascensão dos dinossauros é marcada pela adaptação ao frio Dinossauros

Caçadores de fósseis traçam a ascensão dos dinossauros até os invernos gelados que os animais suportaram enquanto vagavam pelo extremo norte.

Pegadas de animais e fósseis do noroeste da China sugerem que os dinossauros se adaptaram ao frio das regiões polares antes de um evento de extinção em massa abrir caminho para seu domínio no final do período Triássico.

Penas felpudas os ajudaram a se manter aquecidos, permitindo que os dinossauros lidassem e explorassem novos territórios quando condições brutais destruíram grandes áreas de espécies vulneráveis.

“A chave para o seu eventual domínio é muito simples”, disse Paul Olsen, principal autor do estudo no Observatório Terrestre Lamont-Doherty da Universidade de Columbia. “Eles são essencialmente animais adaptados ao frio. Quando ficou frio em todos os lugares, eles estavam prontos, e outros animais não.

Acredita-se que os primeiros dinossauros tenham aparecido no sul temperado há cerca de 230 milhões de anos, quando a maior parte da massa terrestre da Terra formou um supercontinente chamado Pangea. Os dinossauros eram inicialmente um grupo minoritário, vivendo principalmente em grandes altitudes. Outras espécies, incluindo os ancestrais dos crocodilos modernos, dominaram os trópicos e subtrópicos.

Mas no final do Triássico, cerca de 202 milhões de anos atrás, mais de três quartos das espécies terrestres e marinhas foram exterminadas em um misterioso evento de extinção em massa associado a vastas erupções vulcânicas que enviaram grande parte do mundo para o frio e a escuridão. Esta extinção preparou o cenário para o reinado dos dinossauros.

escrever Avanços científicos, uma equipe internacional de pesquisadores explica como a extinção em massa ajudou os dinossauros a dominar. Eles começaram examinando pegadas de dinossauros da Bacia de Junggar em Xinjiang, China. Estes mostram que os dinossauros espreitavam ao longo das costas em altas latitudes. No final do Triássico, a bacia estava bem dentro do Círculo Ártico, cerca de 71 graus ao norte.

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Mas os cientistas encontraram pequenos seixos nos sedimentos da planície do vale, que já continha muitos lagos rasos. Os seixos foram identificados como “detritos transportados pelo gelo”, o que significa que foram carregados das margens dos lagos em mantos de gelo antes de cair quando o manto de gelo derreteu.

Juntas, as evidências sugerem que os dinossauros não apenas viveram na região polar, mas também prosperaram apesar das condições de congelamento. Adaptando-se ao frio, os dinossauros estavam prontos para conquistar novos territórios, pois as espécies dominantes de sangue frio morreram na extinção em massa.

Stephen Brussate, professor de paleontologia da Universidade de Edimburgo, que não esteve envolvido na pesquisa, disse que os dinossauros eram frequentemente classificados como animais que viviam em florestas tropicais. Novas pesquisas mostraram que eles foram expostos a neve e gelo em latitudes mais altas, disse ele.

“Os dinossauros viviam nessas regiões frias e geladas e tiveram que lidar com neve e geada e tudo com que os humanos que vivem em ambientes semelhantes têm que lidar hoje. Então, como os dinossauros conseguiram fazer isso? Seu segredo eram suas penas”, disse ele. .

“As penas desses primeiros dinossauros primitivos teriam fornecido um casaco felpudo para se manter aquecido no frio de alta latitude. Essas penas parecem ter sido úteis quando o mundo mudou repentina e inesperadamente, e vulcões gigantes começaram a entrar em erupção no final do séc. o Triássico, deixando grande parte do mundo frio e escuro durante repetidos eventos vulcânicos de inverno.

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