Aqui está o que aconteceu quando a espaçonave ‘roer as unhas’ da Boeing se juntou

A missão começou com um lançamento na Flórida na noite de quinta-feira, e o Starliner – que foi projetado para transportar astronautas, mas voa não tripulado para o teste – se juntou à ISS às 20h28 ET na noite de sexta-feira. O encaixe ocorreu cerca de uma hora depois do esperado, pois a equipe de piso resolveu alguns problemas, incluindo um problema de software com os gráficos sendo dobrados. Inicialmente houve problemas com os sensores não se movendo corretamente e alguns componentes de encaixe.

A cápsula possui um anel de encaixe que sai à medida que se aproxima de sua porta e é usado para colocar a trava. Para o ISS. Durante a primeira tentativa de encaixe, alguns componentes não entraram na configuração correta. Para colocar tudo no lugar certo, as equipes de solo tiveram que tentar o processo de pop-out uma segunda vez. Houve também um pequeno problema com os ciclos de resfriamento do Starliner, que fazem parte do sistema de regulação de temperatura da espaçonave.

Todos esses problemas tiveram que ser analisados ​​ou corrigidos em tempo hábil para que o Starliner avançasse, e a ancoragem acabou sem grandes problemas.

“Foi muito irritante ver aquele veículo parado por um tempo até a hora de entrar”, disse Mark Nappy, gerente do projeto Starliner da Boeing, a repórteres na noite de sexta-feira.

No entanto, há vários problemas com os propulsores a bordo da espaçonave, que podem manobrar e distrair o veículo enquanto viaja pelo espaço. Dois desses impulsos foram desligados prematuramente logo após a espaçonave atingir a órbita. Houve problemas após as outras duas motivações.

Apesar dos contratempos, o gerente da equipe de negócios da NASA, Steve Stitch, que supervisiona o programa Crew Dragon da Starliner e da SpaceX, diz que a espaçonave funcionou “lindamente”.

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“Claro que este é um voo de teste, como você provavelmente viu ao longo do dia. Você viu o que estávamos aprendendo ao longo do caminho. É muito emocionante”, disse Stitch em entrevista coletiva na noite de sexta-feira.

Funcionários da NASA e da Boeing disseram que havia “muitos” backups embutidos no Starliner, então os problemas do Thruster não eram uma grande preocupação, disse Stitch. O veículo tem 48 desses propulsores, e os sistemas internos da cápsula podem optar por usar qualquer propulsor.

Segundo Nappy, embora a Boeing queira entender por que os propulsores não funcionaram, isso pode não acontecer.

“Nunca sabemos qual é a verdadeira razão para isso”, disse ele.

Os engenheiros reduziram os problemas de motivação a “seis ou sete” causas possíveis, três das quais apareciam com frequência. Para se concentrar no problema de precisão, os engenheiros podem ter que ver os impulsos pessoalmente, algo que não pode acontecer porque os propulsores estão conectados ao módulo de serviço – uma peça é removida e queimada na atmosfera antes que o Starliner seja fabricado. Retorna à Terra com seu controle.

A expectativa é que isso aconteça nos próximos dias. O Starliner sairá da ISS e voltará para casa, usando seus impulsos para retornar à parte mais espessa da atmosfera da Terra antes de pousar no deserto do Novo México.

Se tudo correr bem, será um enorme sucesso para a Boeing, com muitos anos de atrasos e problemas de desenvolvimento com a Starliner.

A primeira tentativa da espaçonave de completar uma missão de teste orbital em 2019 teve que retornar do espaço prematuramente, sem completar o acoplamento da ISS devido a problemas de software. Uma segunda tentativa de introduzir o Starliner na ISS em agosto do ano passado foi abandonada depois que testes pré-voo revelaram problemas com as válvulas principais.

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Se esta missão for concluída com segurança, o Starliner da Boeing poderá enviar astronautas até o final de 2022.

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