Biden conversa com Xi da China em meio a crescentes tensões sobre Taiwan

O assunto foi discutido longamente em um telefonema de 2:17 minutos na quinta-feira. De acordo com a versão dos eventos da China, Xi emitiu uma advertência ameaçadora a Biden.

“A opinião pública não deve ser violada, se você brincar com fogo você vai se queimar. Acredito que o lado americano verá isso claramente”, disse ele a Biden, segundo a agência de notícias estatal chinesa.

O relato da Casa Branca sobre a ligação não foi específico.

“Em Taiwan, o presidente Biden ressaltou que a política dos Estados Unidos não mudou e que os Estados Unidos se opõem fortemente aos esforços unilaterais para minar a paz e a estabilidade no Estreito de Taiwan.

O telefonema foi a quinta conversa entre Biden e Xi desde fevereiro de 2021. Antes disso, autoridades dos EUA disseram que vários tópicos – desde tensões em torno de Taiwan à competição econômica na Ucrânia – podem surgir.

Mas as esperanças de melhorar significativamente as relações com Pequim eram escassas. Em vez disso, os assessores de Biden acreditam que manter uma conexão pessoal com Xi pode evitar um erro de cálculo que pode levar a conflitos.

“O presidente Biden está empenhado em fazer isso, mesmo com países onde há diferenças significativas”, disse John Kirby, coordenador de comunicações do Conselho de Segurança Nacional, nesta semana.

O agendamento do telefonema de Biden com Xi, que precedeu a raiva pela proposta de visita de Pelosi a Taipei, estava em discussão há semanas. Atualmente, Biden está avaliando se deve aumentar algumas tarifas da era Trump sobre a China em um esforço para reduzir a inflação, embora autoridades da Casa Branca tenham sugerido que ele ainda não se decidiu e o assunto não será um fator importante em sua conversa com Xi. .

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Em vez disso, a crescente agressão da China – inclusive sobre Taiwan e o Mar da China Meridional – está no centro das tensões atuais. Autoridades dos EUA temem que, sem comunicação aberta, mal-entendidos possam se transformar em conflitos não planejados.

Isso inclui como Pequim responde à visita de Pelosi a Taiwan.

Oficiais administrativos Eles têm trabalhado silenciosamente na semana passada Para convencer o Presidente sobre os perigos de ir à Ilha Swarajya. O secretário de Defesa, Lloyd Austin, disse que conversou com Pelosi na quarta-feira para fornecer sua “avaliação da situação de segurança”.

Pelosi não fez nenhum anúncio sobre seus planos para a viagem, que não foram finalizados.

“Eu nunca falo sobre minha jornada. É um risco para mim”, disse ele na quarta-feira.

No entanto, mesmo a palavra não oficial de que o terceiro presidente dos EUA está considerando uma visita a Taiwan provocou uma grande resposta de Pequim, que vê as visitas de altos funcionários dos EUA como um sinal de laços diplomáticos com a ilha.

“Se os EUA insistirem em seguir seu próprio curso, os militares chineses nunca ficarão ociosos e tomarão medidas fortes para derrotar a interferência de qualquer poder externo e os planos separatistas de ‘independência de Taiwan’ e defender resolutamente a soberania nacional e a integridade territorial”, disse o Ministério da Defesa. O porta-voz Tan Kefei disse terça-feira na reunião de Taipei de Pelosi. Respondeu a perguntas sobre a viagem.

A Casa Branca chamou os comentários de “desnecessários” e “inúteis”, dizendo que a retórica só serviu para aumentar as tensões “de uma maneira completamente desnecessária”.

Eles também revelaram o que as autoridades dos EUA disseram ser um mal-entendido das autoridades chinesas sobre o significado da potencial visita de Pelosi. Como Pelosi e Biden são democratas, a China pode ter confundido a visita de Pelosi com uma visita oficial do governo, disseram autoridades. Autoridades do governo temem que a China não separe muito Pelosi de Biden.

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Isso aumenta a pressão da ligação de Biden com Xi. As autoridades ficaram de boca fechada sobre se a visita de Pelosi aconteceria ou o quanto isso influenciaria a conversa. Mas a aparente confusão da China sobre as diferenças entre a Casa Branca e o Congresso pode alimentar a animosidade pessoal nas negociações.

As preocupações dos funcionários do governo sobre a viagem de Pelosi estão parcialmente enraizadas em seu momento. Isso ocorre em um momento particularmente tenso, com Xi esperando buscar um terceiro mandato sem precedentes durante o próximo congresso do Partido Comunista Chinês, pressionando a liderança em Pequim a mostrar força. Autoridades do partido chinês devem estabelecer as bases para essa conferência nas próximas semanas.

Com a China relatando recentemente seu pior desempenho econômico em dois anos, Xi se encontra em uma situação politicamente crítica antes da reunião crucial.

Enquanto os dois vice-presidentes de seus respectivos países, Biden e Xi passaram horas na companhia um do outro, viajando pela China e pelos Estados Unidos para desenvolver um vínculo. Eles ainda precisam se encontrar pessoalmente como contrapartes presidenciais, no entanto, com Xi evitando em grande parte as viagens durante a pandemia de Covid-19.

Isso pode mudar em novembro, quando uma série de cúpulas na Ásia – incluindo o Grupo dos 20 em Bali e a Cooperação Econômica Ásia-Pacífico em Bangkok – proporcionará uma oportunidade de se encontrar pessoalmente. Autoridades dos EUA planejam organizar tal reunião à margem de uma cúpula, disseram pessoas familiarizadas com o assunto.

Biden conversou pela última vez com Xi em março, trabalhando para convencer o líder chinês a não apoiar a Rússia em meio à sua agressão na Ucrânia. As autoridades estão observando de perto como Pequim responde à invasão, esperando em grande parte uma resposta unificada do Ocidente – incluindo sanções devastadoras e bilhões de dólares em exportações de armas – à medida que a China lança luz sobre suas ações em relação a Taiwan.

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Autoridades dos EUA acreditam que há pouco risco de que a China calcule mal em resposta à visita de Pelosi. Em um esforço para melhorar as viagens, funcionários do governo Biden estão preocupados com o fato de a China tentar declarar uma zona de exclusão aérea sobre Taiwan, o que pode aumentar ainda mais as tensões na região, disse uma autoridade dos EUA à CNN.

Autoridades disseram que era uma possibilidade remota. Eles dizem que a China provavelmente intensificará mais voos dentro da autodeclarada zona de defesa aérea de Taiwan, o que pode levar a novas discussões sobre possíveis respostas de Taiwan e dos Estados Unidos, acrescentou a autoridade dos EUA. Eles não detalham quais são essas possíveis respostas.

Arlette Saenz e Betsy Klein, da CNN, contribuíram para este relatório.

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