China lança módulo da estação espacial Wendiyan com foguete gigante

Outro enorme foguete chinês foi lançado no domingo às 14h22, horário de Pequim, e, novamente, ninguém sabe onde e quando ele pousará.

Será uma repetição de dois lançamentos anteriores do mesmo foguete, o Longa Marcha 5B, um dos maiores atualmente em uso. Uma semana após o lançamento, os observadores de detritos espaciais do mundo monitorarão o foguete de 10 andares e 23 toneladas enquanto as rajadas de atrito do ar o puxam lentamente de volta para baixo.

A chance de atingir alguém na Terra é baixa, mas significativamente maior do que muitos especialistas em espaço consideram aceitável.

O poderoso foguete foi projetado para lançar partes da estação espacial chinesa Tiangong. A última missão levantou o Vention, um módulo de laboratório que expande as capacidades de pesquisa científica da estação. Ele adicionará mais três leitos para os astronautas dormirem e outro avião para realizar suas caminhadas espaciais.

A conclusão e operação da estação espacial foi descrita nas transmissões da mídia estatal como crítica para o prestígio nacional da China. Mas houve alguns danos à reputação do país durante os voos anteriores do foguete.

Após o primeiro lançamento da Longa Marcha 5B em 2020, o propulsor reentrou na África Ocidental, causando danos de detritos, mas sem ferimentos em aldeias no país da Costa do Marfim.

Booster do segundo lançamento em 2021, Ele caiu inofensivamente no Oceano Índico perto das Maldivas. Neste caso, o administrador da NASA Bill Nelson criticou os chineses e emitiu um relatório. “Está claro que a China falhou em cumprir os padrões responsáveis ​​em relação aos seus detritos espaciais”, disse ele.

A China rejeitou essa crítica com considerável alarde. Hua Chunying, porta-voz sênior do Ministério das Relações Exteriores, acusou os EUA de “exagero”.

“Os EUA e alguns outros países vêm desencorajando o pouso de lançadores de foguetes chineses nos últimos dias”, disse Hua. “Até hoje, nenhum dano foi causado pelos destroços do pouso. Vi notícias de que desde que o primeiro satélite feito pelo homem foi lançado há 60 anos, não houve um único incidente de um pedaço de destroço atingindo alguém. Especialistas americanos colocam as chances disso em menos de uma em um bilhão.

As agências espaciais da China não responderam a um pedido de entrevista sobre o próximo lançamento.

“O governo chinês tem um enorme prestígio no espaço, que vê todos os principais mísseis como acumulando seu poder espacial”, disse Namrata Koswani, autor de “Scramble for the Skies: The Great Power Competition”.

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A China ultrapassou a Rússia na sofisticação de seu programa espacial, disse Koswani. “A China tem uma liderança em seu programa Lua e Marte e sistema espacial militar em comparação com o programa espacial russo”, disse ele.

Em uma manhã ensolarada e quente, uma multidão de fãs espaciais da China se espalhou pela praia perto de um local de lançamento de foguetes na ilha de Hainan, no sul do país. Outros amontoados em telhados de hotéis à beira-mar.

Zhang Xingyi, 26, instalou sua câmera no telhado de um hotel com cerca de 30 outras pessoas na manhã de domingo.

Ele disse que esta foi sua 19ª viagem para perseguir os Rockets. Ela reservou o hotel há quatro meses.

“Há mais pessoas do que nunca”, disse ele.

A Sra. Zhang se refere ao foguete por um apelido usado pelos entusiastas: “The Fat Five”. “Haverá um pequeno terremoto quando for lançado”, disse ele.

A China pousou um rover no lado oculto da Lua, coletou material lunar, trouxe-o de volta à Terra para estudo científico e pousou e operou em Marte. Os Estados Unidos são o único país a ter realizado essa última façanha.

“A China não fez nada no espaço que os EUA não tenham feito antes”, disse Joan Johnson-Freese, professora da Escola de Guerra Naval dos EUA e ex-diretora do Departamento de Assuntos de Segurança Nacional. “Mas está chegando a um equilíbrio tecnológico, o que preocupa muito os Estados Unidos.”

Ele comparou o programa espacial chinês a uma tartaruga comparada a uma lebre americana, dizendo: “A tartaruga acelerou significativamente nos últimos anos”.

A partir de abril deste ano, a China completou a maior Seis tarefas Para a construção da estação espacial. Três tripulações de astronautas permanecem na estação, incluindo três que receberão o módulo Vendian esta semana.

Cerca de 15 minutos após o lançamento, o foguete impulsionador colocou com sucesso a espaçonave Vendian em sua órbita pretendida. Está programado para se encontrar com o módulo da Estação Espacial Tianhe cerca de 13 horas depois. Não há indicação de que a agência espacial chinesa tenha feito alterações no propulsor.

“Será a mesma história”, disse Jonathan McDowell, astrofísico do Centro de Astrofísica em Cambridge, Massachusetts. Monitora a chegada e partida de objetos no espaço. “É possível que os projetistas do foguete tenham feito algumas pequenas mudanças no foguete que lhes permitiriam impulsionar a plataforma por impulso. Mas não espero isso.”

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Se o projeto do foguete não mudar, nenhum impulso guiará sua descida e os motores do propulsor não poderão ser reiniciados. A chuva final de detritos, com algumas toneladas de metais esperadas para sobreviver à superfície, pode ocorrer em qualquer lugar ao longo do caminho do propulsor, que viaja tão ao norte quanto 41,5 graus de latitude norte e até 41,5 graus de latitude sul.

Isso significa que não haverá perigo para Chicago ou Roma, ambas localizadas ao norte das trajetórias orbitais, mas Los Angeles, Nova York, Cairo e Sydney, na Austrália, estão entre as cidades para as quais o propulsor viajará.

A ciência de prever onde um foguete quicando vai pousar é complicada. A atmosfera da Terra incha e colapsa dependendo de quão forte o sol brilha em um determinado dia, e esse fenômeno acelera ou retarda a queda. Se um cálculo for desativado em meia hora, os destroços que caíram já percorreram um terço do caminho ao redor do mundo.

Por design, o estágio de reforço central do Long March 5B empurrará um módulo Vendian, com mais de 50 pés de comprimento, até a órbita. Isso significa que o impulsionador também atingirá a órbita.

Isso difere da maioria dos foguetes, onde os estágios inferiores geralmente retornam à Terra imediatamente após o lançamento. Os estágios superiores que atingem a órbita geralmente reativam o motor após liberar suas cargas úteis, direcionando-os para a reentrada em uma região desocupada, como o meio do oceano.

As interrupções às vezes resultam em reentradas não planejadas não controladas Segundo estágio do foguete SpaceX Aterrissou no estado de Washington em 2021. Mas o estágio Falcon 9 era menor, cerca de quatro toneladas, e menos propenso a danos ou ferimentos.

Os Estados Unidos e a NASA nem sempre foram tão cuidadosos quanto agora ao trazer grandes objetos de volta à atmosfera.

Skylab, a primeira estação espacial americana Ele caiu na terra em 1979, com grandes peças atingindo a Austrália Ocidental. (A NASA não pagou a multa de US$ 400 por jogar lixo no lixo.)

A NASA também não tem planos de desativar o Upper Atmospheric Research Satellite, ou UARS, depois que a missão terminar em 2005. Seis anos depois, o satélite morto, do tamanho de um ônibus urbano, dirigiu-se para o outro lado incontrolavelmente. -Entry, a NASA calculou que 1 em 3.200 poderia ser ferido. Está feito cai no Oceano Pacífico.

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Normalmente, 20% a 40% de um foguete ou satélite sobrevive sem reentrada, disse Ted Muelhaupt, especialista em detritos da Aerospace Corporation, que é amplamente financiada pelo governo federal para pesquisa e análise.

Isso sugeriria que 10.000 libras a 20.000 libras do propulsor Long March 5B poderiam atingir a superfície da Terra.

Se a chance de ferir alguém no solo for maior que 1 em 10.000, os Estados Unidos e alguns outros países evitam a reentrada descontrolada de detritos espaciais, disse o Sr. disse Mulhaupt.

Até o momento, não houve casos conhecidos de detritos espaciais feitos pelo homem ferindo uma pessoa.

“O número de 1 em 10.000 é um tanto arbitrário”, disse o Sr. disse Muelhaupt. “É amplamente aceito e, recentemente, quando muitos objetos estão entrando novamente, eles se somam ao ponto de alguém se machucar”.

Se o risco for muito alto, “a prática mais comum é jogá-los no oceano”, disse Marlon Sorge, diretor executivo do Centro de Pesquisa de Detritos Orbitais e de Reentrada da Aerospace Corporation. “Dessa forma, você sabe que não vai bater em ninguém.”

Senhor. disse Mulhaupt. Mas “tenho certeza de que está acima do limite de risco de 1 em 10.000”, acrescentou. “Acima do limite.”

O booster Long March 5B é três vezes maior que o UARS. Um palpite aproximado seria três vezes o risco de 1 em 3.200 estimado pela NASA para UARS.

“São três UARSs de certa forma”, disse o Dr. McDowell. A probabilidade deste reforço ferir alguém é “provavelmente uma em algumas centenas”, disse ele.

Durante uma transmissão prévia na mídia estatal chinesa CGTN, Xu Yansong, ex-funcionário da Administração Nacional do Espaço da China, referiu-se ao incidente da Costa do Marfim em 2020. Desde então, “melhoramos nossas tecnologias”, disse ele. O estágio do foguete deve ser derrubado em uma área desabitada, Mas não deu detalhes.

A mesma série de eventos pode acontecer novamente em breve.

Em outubro, a China lançará um segundo módulo de laboratório, Mengtian, em órbita para completar a montagem da Tiangong. Ele também voará em outro foguete Longa Marcha 5B.

Li Você contribuiu para a pesquisa.

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