Marfim de mastoton revela padrões de migração norte-americana

O registro fóssil de Mastotan foi descoberto pela primeira vez em 1998 em uma fazenda por Kent e John Bushing, que extraíam carvão para sua propriedade. Arqueólogos desenterraram restos do Mastodonte Bushing. Seu esqueleto, que tem 2,7 metros de altura e 7,6 metros de comprimento, foi examinado desde 2006.

Um olhar para o crânio de Mastotan revelou que ele havia sido morto quando o marfim de outro Mastotan perfurou o lado direito de seu crânio. Ele morreu a cerca de 160 quilômetros de seu território natal, de acordo com um novo estudo divulgado na segunda-feira pela Academia Nacional de Ciências.

“O resultado único deste estudo é que, pela primeira vez, fomos capazes de documentar a migração terrestre anual de uma pessoa de espécies extintas”, disse Joshua Miller, paleontólogo e professor assistente de pesquisa geológica. Na Universidade de Cincinnati, em um comunicado.

O nordeste de Indiana serviu como local de acasalamento de verão para mastodontes, e o estudo descobriu que essa criatura solitária migrou para o norte de sua casa anualmente durante os meses de inverno durante os últimos três anos de sua vida. Os pesquisadores estimam que o antigo animal tinha cerca de 34 anos quando morreu.

“Usando novas técnicas de modelagem e uma poderosa ferramenta geoquímica, fomos capazes de mostrar que grandes mastodontes machos, como o arbusto, migram para o campo de acasalamento a cada ano”, disse Miller.

Daniel Fisher, co-presidente do estudo, ajudou a desenterrar a mastóide há 24 anos. Ele é Professor de Arqueologia na Universidade de Michigan e Diretor do Museu de Arqueologia da Universidade de Michigan.

Fisher cortou uma seção longa e fina de 3 m de comprimento do centro do marfim direito. Como estudar anéis de madeira, a análise do marfim do Mastodonte revelou como ele interagiu com sua paisagem durante sua juventude e os últimos anos de sua vida.

Daniel Fisher, arqueólogo da Universidade de Michigan, com o esqueleto de Bushing Mastoton.  Eric Bronson, fotógrafo de Michigan.

“Você tem uma vida inteira pela frente espalhada nesse marfim. A história do crescimento e desenvolvimento do animal, bem como as mudanças no uso da terra e no comportamento – toda essa história é capturada e registrada na estrutura. composição do marfim”, disse Fisher.

READ  Trem da Amtrak descarrila após colidir com caminhão basculante perto de Kansas City, Missouri

Quando ele era jovem, Mastoton ficou com seu rebanho liderado por mulheres perto de sua casa no centro de Indiana – se separando como elefantes modernos. Como um rover solo, o Mastodon sobe cerca de 32 km por mês.

Analisando marfim

Ao viver em climas severos e frios, a migração para os mastodontes é importante para encontrar lugares onde eles possam se reproduzir. Mas é difícil para os pesquisadores determinar seus limites geográficos.

O estudo diz que os mastodontes migraram para distâncias extremas devido às mudanças climáticas

A busca por isótopos de oxigênio e estrôncio no marfim da mastóide revela um pouco dessa inteligência.

O marfim mastóide, como o marfim, tem novas camadas de crescimento que se desenvolvem perto do centro ao longo de sua vida. As informações sobre quando eles nasceram são armazenadas na ponta do marfim, enquanto sua morte está na camada na base do marfim.

À medida que os mastodontes comiam os arbustos e árvores e bebiam a água, os elementos químicos de sua comida também eram armazenados no marfim.

A metade esquerda do marfim direito do mastodonte buesching tem números que denotam camadas específicas.  Foto por Jeremy Marble, Universidade de Michigan News

A análise química de pequenas amostras retiradas de diferentes camadas de marfim do mastodonte Bushing tem sido associada a localizações geográficas, pois os elementos mudam de acordo com a topografia e as flutuações sazonais. Esses dados foram colocados em um modelo de movimento desenvolvido por pesquisadores para acompanhar quando, onde e quão longe ele viajou.

“Toda vez que você chegava à estação quente, o mastro da bucha estava indo e voltando para o mesmo lugar – bam, bam, bam – a clareza desse sinal era inesperada e muito emocionante”, disse Miller.

Em seguida, os pesquisadores gostariam de estudar o marfim de outros mastodontes para ver se eles podem fazer descobertas semelhantes.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.