O presidente do Sri Lanka, Gotabaya Rajapaksa, fugiu do país: atualizações ao vivo

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Os protestos continuaram em Colombo, Sri Lanka, após relatos de que o presidente Gotabaya Rajapaksa havia fugido para as Maldivas. As pessoas saíram às ruas e marcharam em direção à residência do presidente.dívidadívida…Atul Loke para o New York Times

COLOMBO, Sri Lanka – Forças de segurança dispararam gás lacrimogêneo e cercaram um helicóptero militar enquanto manifestantes arrombavam os portões do escritório do primeiro-ministro Ranil Wickremesinghe na quarta-feira, depois que multidões exigiram sua renúncia.

Mais cedo, quando os manifestantes marcharam perto do gabinete do primeiro-ministro, as forças de segurança tentaram dispersar a multidão disparando bombas de gás lacrimogêneo, mas permaneceram imóveis e se fundiram com outro grupo. Policiais de choque, muitos usando máscaras de gás e carregando rifles, ficaram ao lado da força aérea e das tropas do exército, sem envolver a multidão.

“Não queremos Ranil o bandido, o ladrão de banco, o ladrão de negócios!” A multidão cantou.

Centenas de manifestantes, incluindo famílias com crianças pequenas, deixaram o escritório presidencial no início da manhã. Seus números foram reforçados durante a noite por multidões que se aglomeravam na capital, Colombo, de todo o Sri Lanka.

Quando o dia começou do lado de fora do gabinete do presidente, a atmosfera era geralmente calma, com um ar de celebração. As pessoas estavam digerindo a notícia de que o presidente Gotabaya Rajapaksa havia fugido para as vizinhas Maldivas.

“Os ladrões estão fugindo”, disse a bibliotecária da universidade Sanjaira Perera, uma das milhares que viajaram para Colombo. Ela trouxe seus dois filhos, de 12 e 10 anos, da cidade ocidental de Gampaha de trem na manhã de quarta-feira.

Ele disse que queria que sua família estivesse na capital quando a dinastia Rajapaksa caísse.

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“Este é o nosso país”, disse ele. “Estamos vencendo.”

As pessoas viram sombras projetadas sob as estátuas, sentaram-se nas paredes do Seaside Park e esperaram na fila segurando guarda-chuvas para bloquear o sol, por uma chance de ver o histórico prédio de escritórios, um dos três prédios do governo tomados por manifestantes no fim de semana passado.

Como disse o Presidente do Parlamento, o Sr. Apesar da incerteza sobre se Rajapaksa renunciaria na quarta-feira e quem o substituiria, os manifestantes se alegraram com a esperança de que o fim de uma era estivesse próximo.

“É um dia histórico para nós”, disse Randika Chandaruvan, de 26 anos, que viajou de trem de Negombo com nove amigos na noite de terça-feira. “Tivemos que expulsar nosso presidente e agora Kota se foi”, disse ele, usando um apelido para o presidente.

Senhor. Sandaruvan e seus amigos, como muitos manifestantes, não tinham nada para protegê-los do gás lacrimogêneo.

Shameen Opanayake, 22, estava sentada nos degraus da frente com sua mãe e duas irmãs. Eles pegaram um ônibus de manhã cedo de sua casa em Kalutara, ao sul da capital.

“Se ele não renunciasse hoje”, disse ele sobre o presidente, “não acho que este lugar ficaria quieto. O país inteiro o rejeita.

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