O primeiro-ministro do Sri Lanka concordou em renunciar em meio a uma enorme turbulência política

COLOMBO, Sri Lanka (AP) – O primeiro-ministro do Sri Lanka concordou em renunciar neste sábado depois que líderes do partido no parlamento pediram que ele e o presidente em apuros renunciassem, em um dia em que manifestantes cercaram a casa e o escritório do presidente, enfurecidos pelo agravamento da crise econômica. .

O primeiro-ministro Ranil Wickremesinghe anunciou em uma declaração de voz que deixará o cargo assim que todas as partes concordarem em formar um novo governo.

“Hoje este país tem uma crise de combustível, escassez de alimentos, o chefe do Programa Mundial de Alimentos está aqui e há muitas coisas para discutir com o FMI. Portanto, se este governo sair, outro governo deve ser formado”, disse.

Sua decisão veio após o maior protesto de todos os tempos no Sri Lanka, quando dezenas de milhares de pessoas quebraram barreiras e invadiram a casa do presidente Gotabaya Rajapaksa e o escritório próximo para desabafar sua raiva contra um líder responsável pela pior crise do país.

As imagens mostraram pessoas de bom humor dando um mergulho na piscina do jardim do apartamento. Alguns deitaram na cama, outros beberam chá e emitiram “declarações” da sala de conferências exigindo que Rajapakse e Wickremesinghe saíssem imediatamente.

Wickremesinghe disse que sugeriu ao presidente formar um governo de todos os partidos, mas não disse nada sobre o paradeiro de Rajapaksa. Atualmente, os partidos da oposição discutem a formação de um novo governo no parlamento.

Rajapakse nomeou Wickremesinghe primeiro-ministro em maio, esperando que o político de carreira usasse sua diplomacia e conexões para reviver a economia em queda. Mas à medida que a escassez de combustível, remédios e gás de cozinha aumentou e as reservas de petróleo secaram, a paciência das pessoas se esgotou.

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Muitos oponentes acusam Wickremesinghe de tentar salvar Rajapaksa quando o pressionou a renunciar, já que todos os outros membros de sua poderosa dinastia política deixaram o gabinete.

Não ficou claro se Rajapaksa estava em sua residência quando foi atacado no sábado. O porta-voz do governo, Mohan Samaranayake, disse que não tem informações sobre seu movimento.

Líderes de partidos políticos no Parlamento mais tarde se reuniram e decidiram exigir a renúncia de Rajapakse e Wickramasinghe, disse o parlamentar da oposição Raub Hakim no Twitter. Ele disse que foi alcançado um acordo sobre a formação de um governo interino com o Presidente do Parlamento empossado como presidente interino.

À medida que a economia do Sri Lanka cai, seus líderes tentam negociar um resgate com o Fundo Monetário Internacional, contando com a ajuda da Índia e de outros países. Devido à crise econômica, há uma grave escassez de produtos essenciais e as pessoas estão sofrendo Compre comida, combustível e outras necessidades.

A turbulência levou a meses de protestos que quase derrubaram a dinastia política Rajapakse que governou o Sri Lanka nas últimas duas décadas.

O irmão mais velho do presidente renunciou ao cargo de primeiro-ministro em maio, depois que protestos violentos o levaram a buscar segurança em uma base naval. Grande parte do público está zangado com a família Rajapakse, a quem os opositores acusam de arrastar o Sri Lanka para o caos com má gestão e alegações de corrupção.

No escritório presidencial, o pessoal de segurança tentou conter os manifestantes que empurravam as cercas para entrar nos gramados e no prédio da era colonial.

Pelo menos 34 pessoas, incluindo dois policiais, ficaram feridas nos confrontos quando os manifestantes tentaram entrar na residência. Dois dos feridos estão em estado crítico, enquanto outros têm ferimentos leves, disse um funcionário do Hospital Nacional de Colombo.

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Milhares de manifestantes invadiram a capital dos subúrbios depois que a polícia suspendeu o toque de recolher durante a noite. Devido à escassez de combustível, muitas pessoas acorreram à cidade em ônibus e trens para protestar, enquanto outras viajaram de bicicleta e a pé.

Manifestantes e líderes religiosos pediram a renúncia de Rajapakse, dizendo que havia perdido o mandato do povo.

“Sua afirmação de que ele foi eleito pelos budistas cingaleses agora é inválida”, disse ele. Omalbe Sobitha, um proeminente líder budista. Ele instou o parlamento a se reunir imediatamente para eleger um presidente interino.

No mês passado, Wickramasinghe disse que a economia do país entrou em colapso. Ele disse que as negociações com o Fundo Monetário Internacional foram complicadas porque o Sri Lanka agora é um país falido.

Em abril, o Sri Lanka anunciou uma moratória sobre a dívida externa Por falta de moeda estrangeira. Sua dívida externa total é de US$ 51 bilhões, dos quais US$ 28 bilhões devem ser pagos até o final de 2027.

A polícia impôs um toque de recolher em Colombo e outras grandes áreas urbanas na noite de sexta-feira, mas o suspendeu na manhã de sábado em meio a objeções de advogados e políticos da oposição que disseram que era ilegal.

A embaixadora dos EUA no Sri Lanka, Julie Chung, pediu na sexta-feira que as pessoas se manifestem pacificamente e exortou os militares e a polícia a “fornecer espaço e segurança para manifestantes pacíficos”.

“A confusão e o poder não vão consertar a economia ou trazer aos cingaleses a estabilidade política de que precisam agora”, disse Chung em um tuíte.

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Os escritores da Associated Press Bharatha Mallavarachi em Colombo, Sri Lanka, e Krithika Pati em Nova Delhi contribuíram para este relatório.

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