Republicanos chamam a atenção quando Senado aprova legislação sobre Burn Pits

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O Senado aprovou na terça-feira a legislação destinada a ajudar veteranos que lutam contra doenças que acreditam estar ligadas a toxinas, principalmente aqueles que serviram nas guerras do Iraque e do Afeganistão.

Em uma votação nominal de 86 a 11, a votação serviu como uma capitulação política dos republicanos do Senado, que uma semana depois impediram que a legislação popular fosse vista como algo mais do que um artifício político. Vai considerar este fim de semana.

Os republicanos passaram dias tentando argumentar que o bloqueio da legislação de contratos na quarta-feira estava relacionado a uma disputa técnica sobre qual parte do orçamento federal financiaria uma nova dotação de US$ 280 bilhões para programas de saúde de veteranos.

Mas 25 republicanos que recentemente apoiaram o mesmo projeto reverteram seus votos na quarta-feira passada, com o líder da maioria no Senado, Charles E. Schumer (DN.Y.) e Sen. Joe Manchin III (DW.Va.) menos de uma hora depois de anunciar seu contrato. Sobre a lei da ambição não relacionada com a lei do contrato.

Os republicanos absorveram uma série de golpes políticos, liderados pelo comediante Jon Stewart e vários grupos de veteranos proeminentes, e na hora do almoço de terça-feira, muitos estavam prontos para votar para resolver o assunto e enviar a legislação rapidamente à mesa do presidente Biden.

“Ele os derrotou”, disse Schumer na quarta-feira em uma visita comemorativa a algumas dúzias de veteranos que montaram uma vigília no gramado norte do Capitólio desde o referendo fracassado da semana passada.

Os líderes democratas permitiram que Stewart e dezenas de veteranos, suas famílias e outros apoiadores entrassem na galeria pública da câmara para uma rodada final de votos – algo que aconteceu menos de um punhado de vezes desde que a pandemia global começou em março de 2020. Permita que o público entre nas galerias da Câmara e do Senado.

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No final, 37 republicanos se juntaram a 49 democratas na votação da legislação, o que teria forçado o Departamento de Assuntos de Veteranos a considerar certas doenças decorrentes da queima de resíduos perigosos. No Iraque e no Afeganistão.

Isso remove o ônus da prova dos soldados feridos.

Sen. Patrick J. Leahy (D-Vt.) perdeu a votação devido à recente cirurgia de substituição do quadril.

Nos momentos finais do debate, os ativistas se emocionaram. Stewart, que assumiu a causa após um esforço semelhante para ajudar os socorristas que sofriam os efeitos persistentes do 11 de setembro, colocou a cabeça na mão direita e começou a chorar quando a chamada começou. A multidão irrompeu em breves aplausos quando o guarda caiu, rapidamente advertido pelos oficiais por quebrar o decoro que exigia silêncio.

Solicitado a explicar a reversão do Partido Republicano, o líder da minoria Mitch McConnell (R-Ky.) não ofereceu uma explicação ampla e reconheceu que a legislação seria aprovada com amplo apoio.

“Essas coisas acontecem o tempo todo com o processo legislativo”, disse McConnell em sua entrevista coletiva semanal, admitindo a derrota. “Em última análise, acho que as organizações de serviço de veteranos ficarão felizes com o resultado final.”

Presidente da Comissão de Assuntos de Veteranos do Senado, Sen. John Tester (D-Mont.), creditou a grupos de veteranos e Stewart por pegar o que antes era um problema de saúde relativamente obscuro e transformá-lo em uma causa nacional.

“Foi ele quem realmente fez isso, e foi isso que o elevou”, disse Tester ao se juntar a Schumer em uma celebração improvisada fora do Capitólio.

Biden também enfatizou a questão em seu discurso sobre o Estado da União em março, seguido por uma viagem às comunidades do Texas na próxima semana para levar sua importância à comunidade.

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“Seguimos a ciência em todos os casos, mas não vamos forçar os veteranos que estão aleijados há décadas”, disse Biden. Março durante uma visita ao Texas.

Em seus comentários, o presidente observou que seu filho Beau serviu como juiz advogado geral na Guarda Nacional do Exército de Delaware e nos arredores de Bagdá, onde o lixo ao ar livre era incinerado.

O procurador-geral do estado, Beau Biden, morreu de câncer no cérebro em 2015, embora nenhum diagnóstico tenha relacionado o câncer ao Iraque ou a outros postos no exterior.

“Embora possamos nunca pagar totalmente a enorme dívida que temos com os uniformizados, hoje o Congresso dos Estados Unidos deu um passo importante para cumprir esse dever sagrado”, disse o presidente em comunicado após a votação de terça-feira. “O Congresso deu uma vitória decisiva e bipartidária para os soldados americanos.”

Em um sinal de sua própria devoção ao assunto, o presidente planejava surpreender veteranos que faziam vigílias fora do Capitólio no fim de semana com uma entrega de pizza, mas testou positivo para o coronavírus novamente e retomou sua quarentena.

Em vez disso, a secretária de Assuntos dos Veteranos, Denise McDonough, chegou com pizza.

Os especialistas muitas vezes não têm certeza sobre uma ligação direta entre cânceres ou doenças específicas e poços de queimadura no Afeganistão e no Iraque, onde os militares frequentemente queimavam grandes quantidades de resíduos, incluindo plásticos, baterias ou peças de veículos – que liberavam produtos químicos perigosos no ar.

Os veteranos devem provar uma ligação direta entre o câncer e os produtos químicos da cavidade de queimadura, que às vezes podem ser difíceis de encontrar, especialmente se a condição não se desenvolver até anos após a implantação. Estudos mostram que a Veterans Affairs nega a maioria das alegações.

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“Você poderia falar com qualquer uma dessas pessoas e eles diriam que não estaríamos aqui”, disse Tester.

Schumer adotou uma abordagem semelhante, e a legislação acabou sendo aprovada.

“Tudo fica bem quando termina bem.”

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